27. Februar 2021 Hans-Raimund Kinkel

UNESCO Global Geopark in Sai Kung

Die Metropole Hongkong bietet weitaus mehr als das geschäftige Treiben einer Großstadt. Mit ihren einsamen Stränden und tropischer Natur darf sich die Region Sai Kung, die auch der „Garten Hongkongs“ genannt wird, als UNESCO Global Geopark bezeichnen. Bekannt ist das Gebiet für Fischerdörfer, herrliche Landschaften, Wanderwege, Inseln, geologische Formationen und einen entspannten Lebensstil. Zu Wasser und zu Land werden vor allem Forscher im von der Urbanisierung unberührten Sai Kung fündig. So bieten sich für den in den USA geborenen und in Hongkong lebenden Ökologen und National Geographic Explorer Jonathan Cybulski hier tiefe Einblicke in die Vergangenheit unserer Umwelt. Unter anderem untersucht er Korallengärten und Felsformationen um Menschen sein Wissen über die Natur und ihren Erhalt näherbringen zu können.

Korallengärten – ihre leuchtenden Farben lassen sie wahrhaftig lebendig erscheinen und eine Vielzahl von Meeresbewohnern nennen sie ihre Heimat. Begeistert erklärt der Ökologe Jonathan Cybulski, dass er Korallen liebt, weil sie etwas über das marine Ökosystem aussagen. Sie sind empfindliche Lebewesen, die nur in einem bestimmten Temperatur- und Wasserqualitätszustand existieren können und sie haben einen Weg gefunden, sich in den Gewässern Hongkongs unglaublich widerstandsfähig zu halten. Cybulski ist überzeugt, dass es für viele Besucher sehr überraschend ist, welch eine Vielfalt von Korallen und anderen Meereslebewesen in der Natur um Hongkong angetroffen werden können. Erste Eindrücke seiner Erlebnisse in Sai Kung liefert dieses Video: https://www.youtube.com/watch?v=nL26Gy7AB4Q

Artenvielfalt und Korallenreichtum

Bemerkenswerterweise gibt es in Hongkong mehr Korallenarten als in der gesamten Karibik. 25 Prozent der marinen Biodiversität Chinas sind in den Gewässern Hongkongs zu finden, obwohl das Gebiet weniger als 0,03 Prozent der Küstenlinie des Landes ausmacht. Teilweise sind die Riffe zu 100 Prozent mit Korallen bewachsen und bieten über 30 unterschiedlichen Arten ein Zuhause. Eine besonders große Vielfalt und der üppigste Korallenbewuchs befinden sich bei den vorgelagerten Inseln zwischen Mirs Bay und Port Shelter im Nordosten des Territoriums, einschließlich Tung Ping Chau, Crescent Island, Bluff Island und Sharp Island, sowie im Hoi Ha Wan Marine Park, einem großes Schutzgebiet in der Nähe von Sai Kung. Dieses beherbergt besonders viele Korallen und andere Arten von Meerestieren. In diesen Gebieten ist der Experte Jonathan Cybulski oft beim Tauchen anzutreffen um historische Daten zu sammeln. Mit dieser Arbeit unterstützte er bereits einige seiner Kollegen dabei, 3D-gedruckte Terrakotta-Platten mit verschiedenen Korallenarten zu schaffen, die nun dazu genutzt werden, die Korallenriffe von Hoi Ha Wan zu verjüngen.

Hongkong UNESCO Global Geopark in Sai Kung

Sai Kung’s vulkanische Vergangenheit

Ein weiteres Spezialgebiet von Cybulski ist die Geologie. Die Region Sai Kung bedient dieses Fachgebiet dank ihres Daseins als UNESCO Global Geopark optimal. Der Geopark, der sich von den berühmten Inseln der Ninepin-Gruppe im Süden bis nach Tung Ping Chau im Norden erstreckt, gilt als eindrucksvolle Erinnerung an die geologische Vergangenheit des Territoriums. 85 Prozent des Landes von Hongkong wurden demnach durch Supervulkanausbrüche vor 140 bis 165 Millionen Jahren geformt und erschufen eine Fülle von felsigen Aufschlüssen sowie kompliziert strukturierten Inseln, die sowohl visuell beeindruckend als auch geologisch faszinierend sind. Jeder Pfad und jede auffällige Formation hat ihre einzigartige Geschichte und bietet Einblicke in eine vulkanische Geschichte.

Cybulski erklärt, dass alle Inseln vulkanisch und damit sehr steil sind. Da sie aber fast bis an ihre Küsten bewachsen sind, bietet sich Besuchern der Anblick eines dünnen Bandes aus orangefarbenen Felsen, kombiniert mit kräftiger Vegetation und tiefblauem Wasser. Besonders auffällig sind jene Inseln, die wie gemeißelte achteckige Säulen aussehen. Sie sind damals beim Erkalten des Magmas entstanden und durch ihre Formationen weltweit ausgesprochen ungewöhnlich. Zusätzlich macht sie die Tatsache, dass sie aus Rhyolith und nicht aus Basalt bestehen sowie das Ausmaß, in dem sie auftreten, absolut unvergleichlich. Diese magmatischen Säulenformationen gibt es nur an sehr wenigen Orten auf der Welt und machen somit Hongkong und sein Umland zu einem einzigartigen Fleck Erde.

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