22. Mai 2019 Hans-Raimund Kinkel

Goldgräberstimmung in den Rockies

Ruben J. Spalding stieß 1859 am Blue River in Breckenridge, Colorado auf Gold – der Beginn des sagenumwobenen „Gold Rush“ in dieser Region der Rocky Mountains. 160 Jahre später ist dank historischer Minentouren und Goldschürfmeisterschaften von einem Ende des „Fiebers“ keine Spur – obwohl 1972 die letzte Mine geschlossen wurde.

Goldwaschen in der Country Boy Mine
Bei einem Besuch der alten Country Boy Mine wird klar, dass Goldgräber Breckenridge auf die Landkarte gebracht haben, nicht der Skitourismus. Mit Schutzhelm und Stirnlampe begeben sich moderne Schatzsucher auf eine Zeitreise durch den harten Arbeitsalltag der Minenarbeiter. Mehr als 300 Meter geht es seitlich in das Bergmassiv, wo neben Gold auch Zink und Blei für die Rüstungsindustrie während des Zweiten Weltkriegs produziert wurde. Außerhalb der Mine befinden sich neben vielen historischen Gebäuden wie die alte Schmiede auch drei Teiche, in denen Besucher mit Hilfe einer Pfanne beim Goldwaschen mit viel Glück selbst auf den funkelnden Schatz stoßen können.

Country Boy Mine (Copyright: Breckenridge Tourism Office)

Internationale Meisterschaft im Goldschürfen
Vom 14. bis zum 16. Juni 2019 können Urlauber der Region bei den alljährlichen „Gold Panning Championships“ die kreativsten Goldschürftechniken der Profis bewundern oder selbst kostenlos daran teilnehmen. Dabei dürfen alle ihre Fundstücke, die sie aus dem schwarzen Sand sammeln, auch mit nach Hause nehmen. Und wer weiß? Vielleicht stößt der neue Champion erneut auf einen „13 Pounder“ wie „Tom’s Baby“, der größte Goldklumpen Colorados, der vor 150 Jahren in Breckenridge gefunden wurde.

Historische Goldminenwanderungen
Eine weitere Möglichkeit, sich auf den Pfad der Goldschürf-Geschichte zu begeben, sind geführte Wanderungen entlang der historischen Goldminen-Pfade. Diese knapp 2,5 Kilometer langen Trips werden von der Breckenridge Heritage Alliance angeboten und führen vorbei an unzähligen Minen-Ruinen, Artefakten und Gebäuden aus der Zeit. Und mit Schneeschuhen an den Füßen sind die Ausflüge auch im Winter ein Erlebnis.

 

Startfoto: Gold Panning Championships © Breckenridge Tourism Office / Louie Traub

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